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Templos Aztecas: Resumen de Templos Ceremoniales Importantes

Las ciudades aztecas a menudo competían por construir los templos más grandes del imperio azteca. Aquí veremos cómo eran estos templos, cómo fueron construidos y qué rituales y ceremonias se llevaban a cabo en ellos.

Templos Aztecas

Templos aztecas rituales

Templos aztecas

Los templos aztecas a menudo formaban parte de una pirámide escalonada, y con frecuencia miraban hacia el oeste. Un tramo de escalones conducía al santuario y había un altar de sacrificio en la parte superior.

Los aztecas utilizaban este altar para los rituales de sacrificios, incluyendo el sacrificio humano en honor a los numerosos dioses que los aztecas adoraban. Los miembros del sacerdocio azteca mataban a la víctima (a veces niños) en el altar. Luego arrojaban el cadáver por los escalones y presentaban el corazón de la víctima en el santuario del dios.

Los constructores levantaban los templos aztecas usando ladrillos y los cubrían con piedra y yeso. Las crónicas los describen como edificios blancos pintados con colores brillantes. Las excavaciones en algunos templos confirman estas descripciones. Mientras que los aztecas dedicaban la mayoría de sus templos a una sola deidad, dedicaban algunos templos a dos dioses separados. Algunos de los centros de adoración principales de los aztecas están en Teotihuacán, Cholula y Tenochtitlán.

Teotihuacán

Los templos de Teotihuacán sirvieron de inspiración para los templos aztecas. Cuando los aztecas llegaron al poder, Teotihuacán era una ruina. Los Aztecas llamaron a la ciudad “Teotihuacán”, que significa “Lugar de los Dioses”. Los nobles aztecas hacían peregrinaciones a esta ciudad. Algunos de los otros templos aztecas muestran similitudes con éste.

Teotihuacán era una metrópoli que pudo haber tenido una población de 125,000 personas. Uno de sus principales caminos era la “Avenida de los Muertos”. Muchos de los templos de la ciudad están en este camino. Los tres templos más grandes son la Pirámide de la Luna, la Pirámide del Sol y el Templo de Quetzalcoatl.

Lee más aquí acerca de las Pirámides Aztecas

1) Pirámide de la Luna

Piramide de la luna_ templo azteca

Piramide de la luna

La Pirámide de la Luna está ubicada en el extremo norte de la Avenida de los Muertos. Es una pirámide escalonada con una escalera en su lado sur. En la parte plana de la cima de la pirámide hay un santuario. El lado sur de la pirámide muestra un patio abierto, con una serie de pequeños templos alrededor. Esta pirámide tiene una altura de 151 pies (46m).

Los arqueólogos descubrieron una serie de habitaciones dentro de la estructura. Estas habitaciones era probablemente donde los fieles colocaban sus ofrendas.

2) Pirámide del Sol

Pitamide del Sol - templos aztecas

Pitamide del Sol

A una altura de 213 pies (65m), la Pirámide del Sol es la estructura más grande de Teotihuacán. Tiene una escalera y un patio en el lado oeste. Los aztecas construyeron un altar en este patio, donde llevaban a cabo ceremonias para honrar a sus dioses.

Los arqueólogos han encontrado una cueva tipo túnel debajo de la pirámide. La evidencia sugiere que este era un sitio religioso antes de la construcción de la pirámide. Esa podría ser la razón por la que los constructores levantaron la pirámide en este lugar en particular.

3) El templo de Quetzalcoatl

Templo de Quetzalcoatl

Templo de Quetzalcoatl

El Templo de Quetzalcoatl, o la Pirámide de la Serpiente Emplumada, es una pirámide escalonada de seis niveles. Está ubicada en el extremo sur de la Avenida de los Muertos. Esta estructura tiene diseños esculturales que cubren su superficie. Muchas de estas imágenes representan a Quetzalcoatl y a la Serpiente Emplumada. La evidencia arqueológica demuestra que los artistas pintaron estos diseños usando colores brillantes.

Los aztecas adoptaron a Quetzalcóatl como parte de su grupo de dioses. Los fieles entraban en el templo a través de un arco de piedra, el cual fue tallado a semejanza de la boca de una serpiente. Años más tarde, los españoles, quienes consideraban a las serpientes como malignas porque las asociaban con historias sobre el Jardín del Edén, destruyeron tantas imágenes de serpientes como pudieron.

La Gran Pirámide en Cholula

Cholula fue una de las ciudades que los aztecas conquistaron. La Gran Pirámide ya se encontraba cuando llegaron los aztecas. Es un templo azteca porque los aztecas continuaron usándolo para sus propias ceremonias religiosas. Ellos creían que Cholula era el hogar de Quetzalcoatl. Era un lugar de peregrinación para los aztecas. Algunos libros sobre los aztecas no incluyen información sobre la pirámide de Cholula. Los investigadores no han llevado a cabo amplios estudios sobre esta pirámide. Ellos han excavado una serie de túneles dentro de la pirámide, algunos de los cuales están abiertos al público.

Templos aztecas

Piramide de Cholula

Sin embargo, el exterior no puede ser totalmente excavado porque hay una iglesia colonial en su cumbre. Esta pirámide es la más grande jamás construida sobre la tierra. Cada lado tiene más de 1300 pies (396m) de largo y es más de 180 pies (55m) de altura. Aunque la Gran Pirámide de Giza es más alta, no es más grande. El estilo de la pirámide de Cholula se asemeja al de las pirámides de Teotihuacán.

Tenochtitlán

Tenochtitlán, ahora la Ciudad de México, era la capital de los aztecas. A pesar de haber sido construida sobre pantanos, sus habitantes llevaban una vida extremadamente eficiente; utilizando puentes, acueductos, calzadas y un elaborado sistema de agricultura para producir suficiente alimento para abastecer a la enorme población de la ciudad.

Los aztecas expandieron la zona de asentamiento original de Tenochtitlán, un grupo de pequeñas islas en el lado oeste del lago Texcoco. Su principal lugar de culto fue el “Templo Mayor” ubicado en el centro de la ciudad.

Tlatelolco, un suburbio de Tenochtitlán en el lado norte del lago, era un sitio comercial importante en el área. También tenía un templo en su centro.

Templo Mayor (el Gran Templo)

En el Templo Mayor los aztecas adoraban a los mismos dioses que adoraban en el templo de Tlatelolco. Este templo azteca tenía dos tramos de escalones empinados; los constructores diseñaron los escalones para asegurarse de que un cuerpo lanzado hacia abajo cayera directamente al fondo.

Las excavaciones arqueológicas revelaron siete etapas distintas dentro del Templo Mayor. Los investigadores encontraron una de las primeras etapas casi intacta. Esta etapa tiene dos santuarios, los cuales se ajustan a la descripción del Templo Mayor proveniente de fuentes españolas. Los excavadores encontraron restos de ofrendas en la base del templo. Los arqueólogos también encontraron restos de sacrificios humanos en el área que rodea al Templo Mayor.

Templo mayor azteca

Templo mayor azteca

Las excavaciones revelaron indicios sobre la decoración de los templos aztecas. Las estatuas descritas como soportes estándar estaban en los escalones de una de las etapas del templo. La excavación de la plataforma reveló estatuas de ranas y serpientes emplumadas. Los arqueólogos encontraron estatuas de otras deidades y un calendario de piedra en la base del templo.

Los santuarios de la etapa intacta tienen dos habitaciones, de lado a lado. Cada habitación tenía vigas de madera rodeando la entrada. Los tallados en la pared representan al dios adorado en el santuario. Dentro de cada santuario había un ídolo de la deidad. El color de la pintura en las paredes reflejaba los atributos de la deidad que se adoraba allí.

Tlatelolco

Los investigadores han excavado el templo central de esta ciudad. Es una pirámide escalonada con una escalera doble, en la cima de la cual hay dos santuarios. Los aztecas adoraban a Huitzilopochtli, el dios de sus tribus, en uno de los santuarios, y en el segundo santuario adoraban a Tlaloc, un dios honrado en toda Mesoamérica.

Tlatelolco finalmente se fusionó con Tenochtitlán y juntas las dos ciudades crecieron hasta convertirse en la metrópolis más grande y próspera de Mesoamérica.

Resumen sobre los Templos Aztecas

Los templos aztecas eran una parte central de la vida cotidiana. Hoy en día, los templos de Teotihuacán, Cholula y Tenochtitlán son monumentos a sus constructores.

  • Los templos de Teotihuacán sirvieron de influencia a los constructores de templos aztecas.
  • Cholula sirvió como lugar de peregrinación y culto para los aztecas.
  • Tenochtitlán fue la capital y centro religioso de los aztecas.
  • Su templo principal era el Templo Mayor.
  • Arqueólogos e historiadores continúan trabajando en estos sitios.
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