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Ciudades Aztecas Más Importantes

¿Cuáles fueron las ciudades más importantes de los Aztecas? Descubre aquí cómo se organizaban las ciudades aztecas y cuáles fueron los principales centros urbanos durante la época de los aztecas.

Ciudades Aztecas Más Importantes

Principales ciudades aztecas

Principales ciudades aztecas

Calixtlahuaca

Calixtlahuaca es el nombre azteca de la ciudad que construyeron sobre la derrotada ciudad de Matlatzinco luego de 1476. Previamente, la ciudad era el hogar de la cultura Matlatzinca a partir del siglo 12 y antes de ese punto, estuvo bajo la influencia Tolteca. La zona en sí había sido ocupada por culturas nómadas en épocas tan remotas como en el año 3000 aC.

Calixtlahuaca Ciudad Azteca

Calixtlahuaca

Aunque la ciudad una vez se extendió sobre una vasta área y era el hogar de miles de personas, el sitio arqueológico es pequeño y está disperso en tres pequeñas áreas con la mayoría de la antigua ciudad enterrada bajo la ciudad moderna. Aunque de tamaño modesto, las ruinas distintivas que quedan hacen que el corto viaje de 2 km desde Toluca valga la pena. La primera de las tres áreas es el hogar del impresionante Templo de Quetzalcóatl, es una estructura de templo circular muy distintiva que se parece mucho a una serpiente en espiral. La segunda zona, conocida como el Grupo B o el Conjunto Tláloc, está a una corta caminata cuesta arriba del Templo de Quetzalcóatl y consta de un solo templo y un altar cruciforme, llamado tzomtantli, en el que se montaron cráneos. La tercera zona se encuentra a 300m del camino de vuelta, pasando el pequeño museo y se compone de una zona residencial y una estructura de palacio.

No son sus edificios o su historia lo que ha hecho famoso a Calixtlahuaca, sino lo es el descubrimiento de una estatuilla románica en la década de 1930, lo que ha puesto esta antigua ciudad en el mapa turístico moderno. La arqueología indica que fue enterrada antes de que la conquista española desembarcara en las costas de México, lo que implica el contacto prehispánico con Europa, y posiblemente en tiempos muy remotos (vea artículos relacionados o haga clic aquí para leer más sobre la cabeza romana).

Tenochtitlán

Antigua capital del imperio azteca. Ubicada en el sitio de la moderna Ciudad de México, fue fundada en 1325 en los pantanos del lago Texcoco. Formó una confederación con Texcoco y Tlacopán y fue la capital azteca a finales del siglo XV.

A pesar de que la ciudad de Tenochtitlán fue destruida y durante los siglos siguientes fuera ampliamente reconstruida, los cronistas del siglo XVI afortunadamente registraron con gran detalle los edificios y obras de arte que una vez habían hecho de Tenochtitlán una de las más grandes ciudades de Mesoamérica, con más de 200.000 habitantes sin duda la más poblada. Estos registros, además de la extensa y continua arqueología del sitio, significan que sabemos más sobre Tenochtitlán que sobre cualquier otra ciudad de las grandes civilizaciones mesoamericanas.

Tenochtitlan: Ciudades Aztecas más importantes

Tenochtitlan: Ciudades Aztecas más importantes

Como Bernal Díaz del Castillo, uno de los hombres de Cortés lo dijo primero al ver la ciudad:

“Era como ver los encantamientos en el libro de Amadis, debido a las altas torres, rues [pirámides] y otros edificios, todos de albañilería, que se levantó a partir del agua. Algunos de los soldados le preguntaron si lo que veían no era un sueño.”
(Miller, 239)

Tenochtitlán cubría en su mayor extensión, unos 12-14 km² y estaba conectada con la orilla occidental del lago y con el campo circundante por tres calzadas (corriendo hacia el norte, este y oeste) que incluían huecos atravesados ​​por puentes extraíbles para permitir que los barcos pasaran y que podrían ser derribados en caso de un ataque a la ciudad (algo que nunca había ocurrido hasta que llegaron los españoles). También había un acueducto de piedra que llevaba agua fresca a la ciudad desde manantiales que estaban cerca de la colina de Chapultepec. El lago era una fuente importante de alimento, pero las tierras agrícolas eran escasas y este hecho requeriría tomar tierras del lago y, finalmente, la conquista militar para tomar tierra por la fuerza de los estados vecinos. Los chinampa o “jardines flotantes” (balsas de barro aseguradas con sauces) de sus vecinos inmediatos fueron, incautados y se desarrollaron para satisfacer las necesidades de la creciente población en la ciudad.

La ciudad en sí fue presentada en un patrón de cuadrícula con muchos canales que ingresaban a través de la ciudad. Además de las cuatro vías principales que diseccionaban la ciudad a lo largo de las direcciones cardinales, la mayoría de las calles y canales eran estrechos, especialmente porque no había vehículos de ruedas ni animales de carga para transportar mercancías, por lo tanto los bienes se transportaban en pequeñas embarcaciones y canoas. Los canales, junto con los sauces, jardines de flores y monumentos de yeso blanco brillando a la luz del sol, deben haber hecho de la misma, una ciudad pintoresca. Como describe un poema náhuatl:

“La ciudad se extiende en círculos de jade,
irradiando destellos de luz como plumas de quetzal,
Además, los señores son llevados en barcos:
Sobre ellos se extiende la niebla florida.”
(Coe, 192)

El corazón de la ciudad era el recinto ceremonial amurallado con sus tres entradas, templos  aztecas impresionantes y pirámides de las cuales la ciudad se extendió en cuatro cuartos residenciales principales. Éstos a veces tenían palacios inmensos tales como la antigua residencia de Motecuhzoma I y el palacio de Axayacatl, residencias más pequeñas del techo plano de piedra que eran para los nobles y los funcionarios, mercados enormes (donde podían comprarse toda clase de mercancías básicas y de lujo como jade, chocolate y vainilla), cámaras judiciales, casas de tesoros, almacenes, estructuras tales como la Casa de la Danza y el Aviario, y zonas de talleres estrechas (donde se trabajaba especialmente el metal y la obsidiana, pero también la cestería, utilizando cañas locales) y pequeñas casas de adobe y junco donde vivían las clases bajas, aunque también podían intercalarse con pequeños jardines.

Teotihuacán

Teotihuacan ciudad azteca importante

Teotihuacán: Ciudad azteca

Teotihuacán y su valle tienen un testimonio único de las estructuras pre-urbanas del México antiguo. La ocupación humana del valle de Teotihuacán comenzó antes de la era cristiana, pero fue sólo entre los siglos I y VII A.D. que el asentamiento se convirtió en una de las mayores ciudades antiguas de las Américas, con al menos 25.000 habitantes.

El plan urbano de la ciudad integró elementos naturales del valle de Teotihuacán, como el río San Juan, cuyo curso fue alterado para cruzar la Avenida de los Muertos. Este eje de referencia principal norte-sur de la ciudad está lleno de edificios monumentales y de complejos, de los cuales se destacan las Pirámides del Sol y la Luna, así como el Gran Compuesto con el Templo de Quetzalcóatl (también conocido como Templo de la Serpiente Emplumada). Una característica de la arquitectura civil y religiosa de la ciudad es el “talud-tablero”, que se convirtió en una característica distintiva de esta cultura. Además, un considerable número de edificios era decorado con pinturas murales donde se materializaron elementos de cosmovisión y del ambiente de esos tiempos. La ciudad se considera un modelo de urbanización y planificación a gran escala, que influyó en gran medida en las concepciones de las culturas contemporáneas y subsiguientes.

En la cima de su desarrollo, la ciudad se extendió sobre 36 km2. Fuera del centro ceremonial que, a pesar de su imponente tamaño, representa sólo el 10% de la superficie total, las excavaciones han revelado palacios y barrios residenciales que son de gran interés en, por ejemplo, al oeste La Ventilla, Tetitla, Zacuala y Yayahuala, y al este, Xala y Tepantitla. La ciudad fue arrasada por el fuego y posteriormente fue abandonada durante el siglo VII.

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