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Alimentación y Comidas en la Cultura Azteca

Los aztecas eran gente sencilla. Confiaban en lo que podían cultivar y cazar como sus principales fuentes de alimentación. Debido a que era más fácil cultivar que depender de los animales, la dieta azteca estaba basada en plantas y se centraba en algunos alimentos principales. Esta dieta les proporcionaba los nutrientes necesarios para poder subsistir, pero también es una manera saludable de comer que se puede utilizar como modelo al diseñar nuestro propio plan de alimentación nutritiva. En este artículo analizaremos los principales platos y comidas de los aztecas.

Alimentacion azteca

Alimentacion azteca

Alimentación en la Cultura Azteca

Maíz

Uno de los cultivos primarios que el pueblo azteca sembró fue el maíz, el cual utilizaron para preparar una amplia variedad de alimentos. Los aztecas dependían tanto del maíz porque proporcionaba una buena cantidad de calorías para poder sustentarse, y también era una fuente de proteínas que la gente necesitaba para mantener su vida físicamente activa. Esto también es importante porque las fuentes animales de proteína eran escasas, según Michael E. Smith, autor de “The Aztecs” (Los aztecas). La forma más común de utilizar el maíz era molerlo para formar una masa, que se usaba para hacer tortillas, llamada comalli. Los aztecas también comían el maíz directamente de la mazorca y utilizaban los granos para la sopa, llamada pozole. La masa de harina de maíz a menudo se combinaba con frijoles y verduras, envueltos en chalas y eran cocidos al vapor para preparar lo que los aztecas llamaban tamales.

Variedad

Además de maíz, los aztecas (o mexicas) comían chiles, tomates, limas, castañas de cajú, papas, batatas, maníes, y por supuesto, chocolate. Los mexicas domesticaron abejas para obtener miel, y pavos por su carne y huevos, también hacían esto con perros y patos. Los aztecas cazaban y pescaban, y comían animales como ciervos, conejos, iguanas, pescado y camarones. Incluso insectos, como saltamontes y gusanos. Estos tipos varios de carne constituían sólo una parte muy pequeña de la comida azteca.

Se recogían grandes cantidades de algas de la superficie del lago Texcoco. Alta en proteínas, esta alga (conocida como tecuitlatl) se utilizaba para hacer pan y para alimentos del tipo del queso. Esta alga sigue siendo utilizada en México como fertilizante.

Los aztecas a menudo cocinaban alimentos empaquetados en hojas de la planta Maguey. Este plato se llama Mixiotes y todavía se come en México hoy. Se utilizan hojas diferentes porque la especie de la planta Maguey estaba siendo destruida.

Frijoles

Los frijoles eran otro alimento básico en la dieta azteca porque, al igual que el maíz, eran una buena fuente de proteína. Según Smith, los frijoles se servían en cada comida de la cultura azteca. Eran remojados en agua durante varias horas y luego hervidos hasta que estaban tiernos, que es el mismo método todavía se utiliza hoy en día para preparar frijoles enteros. También los mezclaban con otros ingredientes, como verduras, para hacer la sopa o el guisado. Ocasionalmente, los aztecas comían carne con sus frijoles.

Frutas y vegetales

Comida azteca

Comida azteca

El pueblo azteca cultivó una variedad de frutas y verduras, que les proporcionaba las vitaminas y minerales clave que necesitaban para mantener su vida activa y su buena salud. Entre las frutas y verduras más destacadas se encontraban los chiles, batatas, tomates, cebollas y aguacates. El pueblo azteca también cultivó varios tipos de zapallo, como el zucchini y las calabazas. También comían semillas de calabaza, señala Smith. El cactus de pera espinosa, llamado nopal, también aparece presente en la dieta azteca.

Carnes y otros alimentos

La carne no era una parte prominente de la dieta azteca porque tomaba una gran cantidad de trabajo cazar y porque no había fuentes de carne en abundancia en las áreas donde los aztecas se asentaron. Ocasionalmente, la gente cazaba y mataba a un animal, usualmente un pavo o un perro. Los insectos y los huevos de insectos eran otra fuente de proteínas en la dieta azteca, aunque por lo general los pobres los comían. Las algas se utilizaban para hacer un postre similar al cheesecake y los granos del árbol de cacao se utilizaban para hacer una bebida chocolatada.

Chocolate

Uno de los regalos más grandes para el mundo desde México, es el chocolate. El grano de cacao era muy apreciado en el Imperio Azteca. De hecho, era utilizado como moneda, así como comida para los aztecas. O, en este caso, bebida.

Los granos de cacao se utilizaban para hacer una bebida espesa con chocolate, pero diferente al chocolate caliente que degustamos hoy. Como no usaban azúcar, los mexicas agregaban pimienta, harina de maíz y especias. Una bebida caliente similar todavía se bebe en México hoy, con maíz, conocida como atole.

Aunque Colón llevó el cacao a Europa los primeros años del 1500, este fue mayormente ignorado. Hernán Cortés estaba más interesado, y sustituyó las especias por azúcar y vainilla. Se convirtió en un éxito comercial. La palabra chocolate incluso proviene de una palabra azteca/maya chocolatl.

En realidad el chocolate puede haber tenido un papel en la caída del imperio azteca. Los aztecas creían que el dios Quetzalcóatl llevó los granos de cacao del árbol de la vida para darle al hombre. Más tarde, este dios fue desterrado. Parece que al principio los mexicas creían que Hernán Cortés, el conquistador español, era su dios que regresaba.

Las bebidas más comunes

Alimentacion en el imperio azteca

Alimentacion en el imperio azteca

Entre las bebidas más comunes de los aztecas se encuentran las gachas de maíz, agua y pulque. Los aztecas también crearon bebidas alcohólicas. Hicieron bebidas de la combinación de varias frutas, cactus y miel. El pulque era la bebida de los plebeyos. Por lo tanto, la gente noble en el imperio azteca no la bebía. Ellos tomaban bebidas más lujosas hechas a base de cacao. Lee también: Clases sociales en la cultura azteca.

Una bebida de maíz llamada “atolli” era popular entre los aztecas. Se hacía con maíz, agua y lima, y era bebida a menudo en el desayuno por los plebeyos. Los aztecas utilizaban ingredientes como el chile y la miel para dar sabor a sus bebidas. El chile, por ejemplo, era agregado al atolli.

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Un comentario en “Alimentación y Comidas en la Cultura Azteca”

  1. Ariiana dijo:

    Me ayudó mucho espero sacar buena nota……deseenme suerte GRACIAS

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