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Historia Azteca: Resumen Completo

Los aztecas eran una tribu, según sus propias leyendas, provenientes de Aztlán, algún lugar del norte del México moderno. Desde este lugar, el cual dejaron aproximadamente en el siglo XII dC, se deriva el nombre de aztecas, con el que son conocidos por los historiadores occidentales. Su nombre propio fue Mexicas, que posteriormente proporciona los nombres para la Ciudad de México y México.

Historia de los Aztecas

Resumen historia azteca

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Los Aztecas llegan a Tenochtitlán: Siglo XIV

Después de dos siglos de migración y guerra, los aztecas finalmente se establecen en el área ahora cubierta por la Ciudad de México. Ellos eligen una isla deshabitada en el lago Tetzcoco. Esto es en el año 1325 o, más probablemente 1345. (La diferencia en la fecha depende de cómo el ciclo de 52 años del calendario mesoamericano se integra con la cronología de la era cristiana). Ellos llaman a su asentamiento Tenochtitlan.

Sus perspectivas en este lugar, donde estaban rodeados por tribus enemigas, parecían tan poco prometedoras como las de los venecianos en sus sombrías islas en las lagunas unos siglos antes. Como Venecia, contra todo pronóstico, Tenochtitlán se convierte en el centro de un extenso imperio y lo hace mucho más rápidamente, extendiéndose por toda América Central en un periodo de un siglo. Pero a diferencia de Venecia, este no es un imperio comercial, sino que basado en el despiadado culto a la guerra de los aztecas.

Rituales del sol azteca: Siglo XV – XVI

La deidad protectora de los aztecas es Huitzilopochtli, dios de la guerra y símbolo del sol. Esta es una combinación letal. Cada día, el joven guerrero utiliza el arma de la luz solar para conducir desde el cielo a las criaturas de la oscuridad: las estrellas y la luna. Cada noche él muere y ellas regresan. Para la lucha del día siguiente. él necesita fuerza. Su alimento es la sangre humana.

La necesidad de los aztecas de abastecer a Huitzilopochtli responde a sus propias ambiciones imperiales. Al extender su imperio, ellos reúnen más cautivos para el sacrificio. A medida que los rituales y sacrificios se hacen más numerosos y más frecuentes, hay una necesidad cada vez mayor de guerra. Y los reportes de las ceremonias empapadas en sangre golpean el terror en los corazones enemigos necesarios para el sacrificio.

Historia de los Aztecas

Historia de los Aztecas

Un templo en la cima de una gran pirámide en Tenochtitlan es el lugar para los sacrificios. Cuando la pirámide se amplía en 1487, la ceremonia de re-consagración implica tanto derramamiento de sangre que la línea de víctimas se extiende hasta fuera de la ciudad y la matanza dura cuatro días. El dios favorece los corazones, los cuales son arrancados de los cuerpos como su ofrenda.

Las celebraciones y sacrificios son casi continuos en el año ceremonial azteca. Muchos otros dioses aztecas, además de Huitzilopochtli, tienen su cuota de las víctimas.

Historia de los Aztecas

Historia de los Aztecas

Cada febrero, los niños son sacrificados a los dioses de maíz en las cimas de las montañas. En marzo los prisioneros luchan hasta la muerte en los concursos de gladiadores, después de lo cual los sacerdotes se visten con sus pieles. En abril una diosa del maíz recibe su cuota de niños. En junio hay sacrificios a la diosa de la sal. Y así continúa. Se ha calculado que la cosecha anual de víctimas, principalmente para Huitzilopochtli, aumentó desde aproximadamente 10,000 al año a una cifra cercana a los 50,000 poco antes de la llegada de los españoles.

Los dioses aztecas más importantes, aparte de Huitzilopochtli, son Tlaloc, el dios de la lluvia (el cual tiene un templo al lado del de Huitzilopochtli en la cima de la gran pirámide en Tenochtitlan) y Quetzalcoatl, dios de la fertilidad y de las artes.

Quetzalcoatl: Siglo X –XVI

El sacrificio humano juega relativamente un pequeño rol en el culto de Quetzalcóatl, pero el dios mismo tiene un papel extraordinario en la historia americana. La razón es que él combina la leyenda azteca con una figura histórica del pasado mesoamericano.

Un rey tolteca, fundador de Tula alrededor de 950, es un sacerdote de Quetzalcoatl conocido por el nombre del dios. Este rey, descrito como de piel clara y barbudo, es exiliado por sus enemigos, pero promete que volverá en el año ‘Uno Carrizo’ del ciclo de 52 años del calendario azteca. En 1519, un año ‘Uno Carrizo’, un extraño de piel clara llega a la costa este. Los aztecas le dan la bienvenida como Quetzalcoatl. Es el conquistador español Cortes.

Cortés avanza hacia México: 1519

Cortés llega a la costa de México, en marzo de 1519, con once naves, trayendo aproximadamente 600 hombres, 16 caballos y unas 20 armas de varios tamaños. El grupo de españoles pronto es enfrentado por un gran número de indios en una batalla donde el efecto de los caballos y las armas (ambos nuevos para los indios) es rápidamente decisivo. Se hace la paz y los obsequios son intercambiados, incluyendo veinte mujeres indígenas para los españoles. Una de ellas, conocida por los españoles como Doña Marina, se convierte en amante e intérprete de Cortés.

Cortés entonces navega más lejos a lo largo de la costa y funda un asentamiento en Veracruz, dejando allá parte de su grupo para defenderlo.

Antes de avanzar tierra adentro, Cortés osadamente, hunde diez de sus naves, alegando que estaban agusanadas y que eran peligrosas. El único barco sobreviviente es ofrecido a alguno de sus soldados (y ahora marineros también, unos 100 en total, liberados de sus deberes anteriores) quienes hubieran preferido regresar inmediatamente a Cuba, admitiendo públicamente que no tenían estómago para la enorme tarea que se avecinaba. Nadie lo acepta.

Su pequeño grupo está ahora irremediablemente comprometido con el éxito de la aventura. Cortés los conduce al interior del país.

Las próximas batallas, mucho más peligrosas que los primeros encuentros en la costa, se llevan a cabo con la gente de Tlaxcala. Los españoles eventualmente los derrotaron, y fueron recibidos como conquistadores en su capital. Esta es una victoria de gran importancia en la historia a desarrollarse, porque los tlaxcaltecas estaban en un estado de guerra permanente con sus peligrosos vecinos. Cualquier enemigo de los aztecas ara amigo suyo. Ellos se convirtieron y permanecieron como aliados leales de los españoles en México.

En noviembre de 1519, cuando Cortés se aproxima a Tenochtitlán, la capital de los aztecas, su pequeña fuerza se ve incrementada por 1000 tlaxtalecs. Pero para el asombro de los españoles, no se necesitaba fuerza.

Cortés y Montezuma: 1519-1520

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El emperador azteca, Montezuma II, había sido advertido de la llegada de los extranjeros con barba y de piel clara. Él también sabía que era en un en algún momento de año Uno Carrizo en el ciclo del calendario mexicano, cuando el Quetzalcoatl barbudo de piel clara volvería.

Envía una sucesión de embajadas a los españoles que se aproximaban, ofreciendo valiosos regalos si se retiraban. Cuando estos intentos no funcionaron, él decide oponerse a los intrusos por la fuerza. En cambio, Cortés es bienvenido en Tenochtitlan el 8 de noviembre de 1519, con la cortesía que le correspondía a Quetzalcoatl o su emisario. En las palabras de uno de los pequeños bandos de conquistadores, ellos parecían tener la suerte de su lado.

Durante una semana, Cortés y sus compañeros disfrutan de la hospitalidad del emperador. Se sientan en su sala de audiencia y tratan de convertirlo al cristianismo. Ellos hacen un estruendo alrededor de su ciudad en sus caballos, con sus armaduras completas para ver los lugares de interés (están particularmente sorprendidos por la mesa para sacrificios humanos y los corazones recién extraídos colocados en la parte superior de la pirámide del templo).

Pero Cortés es consciente del peligro extremo de la situación, y elabora un plan por el cual el emperador será destituido de su propio palacio y transferido al edificio donde los españoles están alojados.

La captura del emperador se lleva a cabo con una combinación brillantemente controlada de persuasión y amenaza. El resultado es que Montezuma parece mantener su procedimiento judicial completo bajo la protección española. Algunos cientos de españoles han tomado el control del poderoso imperio azteca.

Durante el año siguiente, 1520, el caos y la conmoción son el resultado de la aproximación de una expedición española rival, puesta en marcha desde Cuba para privar a Cortes de su botín. Él es capaz de derrotarlo, pero a un precio alto. En su ausencia, los 80 españoles que se quedaron en Tenochtitlán pierden el control de la ciudad, en gran parte debido al trato inhumano de los habitantes.

Cuando Cortés regresa, encuentra al cuartel y al emperador cercados juntos. Él persuade a Montezuma para que se dirija a su pueblo desde una torrecilla, instando a la paz. El granizo de misiles que da la bienvenida a este intento deja al emperador mortalmente herido.

La situación es ahora tan desesperada que Cortés retira apresuradamente su ejército de la ciudad, en julio de 1520, durante la “Noche de Dolor”. Con la ayuda de Tlaxcala lo captura nuevamente un año más tarde, el 13 de agosto de 1521. No hay más resistencia azteca. La conquista del imperio está completa.

 

Un final brutal: 1521-1533

La destrucción del gran imperio inca en el Perú realizada por los españoles doce años después del destino similar de los aztecas, lleva a su fin efectivo casi tres milenios de la civilización indígena en América, aunque los mayas, difíciles de reprimir en la selva de Yucatán, preservan por un tiempo sus propios hábitos.

Los españoles destruyen las valiosas artesanías de estas culturas con una rigurosidad sin precedentes, principalmente por su ambición por el oro y la plata, pero a veces (como con los manuscritos mayas) como un ataque ideológico al paganismo. El resultado es que actualmente hay relativamente poco que mostrar de estas ricas culturas y sus artesanías altamente cualificadas. Sólo los montículos de sus templos de la gran pirámide están hoy de pie como testigo de un pasado vivo.

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