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Agricultura Azteca: ¿Qué Cultivaban los Aztecas? + Técnicas

La agricultura, junto con el comercio y las ofrendas, formaba la base del Imperio Azteca. Como tal, la producción de alimentos suficientes para abastecer a las poblaciones urbanas de las ciudades aztecas era de gran importancia. Muchos habitantes de todas las ciudades aztecas participaban en la siembra, cultivo y cosecha de los alimentos del imperio.

La Agricultura de los Aztecas

Agricultura de los Aztecas

Agricultura de los Aztecas

¿Qué cultivaban los Aztecas?

Tres cultivos formaron los alimentos básicos de la dieta azteca: maíz, frijoles y calabaza. Cada una de estas tres plantas sirve de apoyo a las otras cuando se cultivan juntas. Por ejemplo, el maíz toma nitrógeno del suelo, el cual luego reemplaza los frijoles. Las plantas de frijol necesitan apoyo firme para crecer, los tallos del maíz proporcionan ese apoyo. Las suntuosas hojas de la calabaza brindan sombra al suelo, lo cual lo mantiene húmedo y libre de malezas. Estas tres plantas son llamadas las Tres Hermanas y al ser sembradas juntas, proporcionan una rica cosecha de las tres.

Además de maíz, frijoles y calabaza, los aztecas cultivaban una variedad de otros vegetales: tomates, aguacates, chiles, limas, cebollas, amaranto, cacahuetes, papas y jícamas. Mientras que la mayoría de los cactos crecían en forma silvestre, los Aztecas también cultivaban aquellos que consideraban más útiles, incluyendo el notable cactus maguey, también conocido como el áloe mexicano, el cual proporcionaba a los aztecas papel, paja para techos, telas, cuerdas, agujas, alimento de las raíces de la planta, y una bebida alcohólica popular fermentada de su savia.

Técnicas de Cultivo de los Aztecas

Para cultivar todos estos alimentos, los aztecas utilizaban dos métodos de cultivo principales: las chinampas y las terrazas.

Chinampas

La agricultura azteca en el corazón del imperio usaba las chinampas para sus cultivos. La chinampa es un método de cultivo que utiliza pequeñas áreas rectangulares para el crecimiento de cultivos en los lagos poco profundos del valle mexicano. Las chinampas eran esencialmente islas artificiales creadas para los cultivos.

Chinampas aztecas

Chinampas aztecas

Un área aproximada de por lo general treinta por dos metros y medio era marcada con estacas en el lecho del lago. Una vez que el área estaba cercada, los agricultores la cubrían con una capa de barro, sedimentos y vegetación en descomposición hasta que quedaba por encima del nivel del lago. Con frecuencia se plantaban también árboles en las esquinas para ayudar a asegurar el área.

Estas islas proporcionaron un suelo rico para los cultivos con fácil acceso al agua. Los agricultores utilizaban canales entre las islas para llegar a cada área en canoa. Alrededor de las chinampas, los aztecas también podían pescar peces, ranas, tortugas y aves acuáticas como patos y gansos. El lago Texcoco también producía otro de los cultivos azteca favoritos, algas del lago, las que hoy conocemos como espirulina.

Terrazas

Además de las chinampas, los agricultores aztecas construían terrazas para proporcionar más tierras utilizables. En las terrazas, las paredes de piedra se creaban en las laderas, luego se rellenaban para crear un suelo más profundo que pudiera ser utilizado, incluso si la tierra no era plana. En las terrazas también crecían los cultivos principales de los aztecas, proporcionando una capa adicional de protección para su producción agrícola esencial, de la cual dependía el imperio.

La gente a menudo también creaba sus propios jardines para cultivar frutas y vegetales para sus familias, aunque los plebeyos debían llevar ofrendas a los nobles de su tierra, de acuerdo con la jerarquía social.

Qué se usaba

Los agricultores aztecas trabajaban duro para cultivar el maíz (maíz dulce). Ellos utilizaban la coa o victli para cultivar la tierra. El amaranto se usaba cuando el maíz maduraba antes de que estuviera listo. Para sus chinampas, los agricultores aztecas tejían esteras de junco gigantes y las colocaban sobre la superficie del agua. Hacían una cerca alrededor de la estera y luego colocaban sobre la estera barro, limo y vegetales descompuestos. Luego los agricultores martillaban estacas de madera alrededor del borde de la chinampa.

Desafíos de esta Agricultura

Uno de los desafíos que enfrentan todos los agricultores es retener los nutrientes en el suelo donde se plantan los cultivos. Diferentes cultivos consumen ciertos nutrientes del suelo, por lo que si un cultivo específico se siembra en el mismo campo año tras año, no crecerá tan bien. Este es un reto particular en las áreas de México donde hay grandes poblaciones y pequeñas áreas donde la agricultura puede desarrollarse fácilmente.

Para combatir esto, los agricultores aztecas plantaban cultivos juntos o rotaban los cultivos para ayudar a mantener los nutrientes del suelo, y darles la oportunidad de regenerarse.

El maíz, la calabaza y el frijol eran conocidos como las “Tres Hermanas” en la agricultura azteca. Estos tres cultivos eran plantados juntos porque mantenían los nutrientes del suelo, asegurando que los cultivos crecieran bien y que la gente tuviera los alimentos que necesitaba.

Los agricultores aztecas también dejaban los campos inactivos por un tiempo, lo que significa que una parcela particular de la tierra no se utilizaba para cultivar, para dejarla reposar y regenerar los nutrientes que necesitaba.

Tecnicas de cultivo azteca

Técnicas de cultivo azteca

Debido a la importancia de la agricultura para la supervivencia del pueblo azteca, el crecimiento de cultivos era importante para todas las personas de la sociedad. A medida que los jóvenes crecían en la sociedad, podían aprender la agricultura como un oficio, lo que significaba que los métodos se pasaban a las generaciones futuras.

La gente también utilizaba los cultivos para el comercio de otros productos tales como pieles de animales o trabajos en madera. La sociedad azteca tenía una fuerte economía impulsada por el comercio, por lo que tener cosechas para el comercio significaba que la gente estaría segura de tener otros productos que necesitaba.

Los agricultores aztecas heredaron un conocimiento de las plantas, el cual se había desarrollado durante miles de años. Muchas más variedades de plantas fueron originalmente domesticadas en las Américas que en el Viejo Mundo y muchos de los sumamente variados alimentos y platos de la cocina moderna mexicana de hoy en día se originaron mucho tiempo antes de que llegaran los españoles. En el antiguo México, el perro, el pavo y el pato eran el único ganado domesticado; las ovejas, cabras, cerdos, ganado y caballos fueron introducidos por los españoles. La dieta básica de los aztecas, por lo tanto, tendía a estar compuesta por vegetales y frutas proporcionadas por animales de caza, peces, pavos y otras aves, así como por varios tipos de insectos.

Datos interesantes de la Agricultura Azteca

Los aztecas vivían una vida que la mayoría de nosotros no conocemos. Estos son un par de hechos que probablemente usted no sabía acerca de la agricultura de los aztecas:

  • Las niñas aprendían las habilidades artesanales de sus madres.
  • Tlaloc era el antiguo dios de la lluvia y la fertilidad. Moctezuma creía que si los aztecas (incluido él mismo) no adoraban al dios como él quería, los suministros de alimentos serían eliminados casi al instante.
  • El clima de los aztecas no era a menudo demasiado caliente o demasiado frío.
  • Los métodos de cultivo aztecas eran mucho más difíciles de entender que los métodos que usaban los españoles.
  • El papel era hecho de la corteza de las higueras.
  • Cuando los gigantescos enjambres de langostas descendían a los cultivos aztecas, los estragos los dañaban. Los suministros de alimentos se dañaban casi de inmediato y la gente se moría de hambre.
  • Preparaban una pasta fina con chiles molidos en un recipiente.

    Cultivos aztecas

    Cultivos aztecas

  • Un hogar azteca también podría ser un lugar de trabajo para la persona. Los agricultores que sabían elaborar artículos como cerámica podían fabricar productos para su propio uso o para venderlos en los enormes mercados de la ciudad.
  • Los aztecas usualmente bebían agua, pero en ocasiones especiales podían servir cerveza hecha de la savia de los cactos.
  • Las familias de agricultores aztecas vivían en comunidades conformadas por 10 a 20 hogares. Cada familia era dueña de tierras donde podían cultivar sus propios alimentos o cultivar alimentos para las ofrendas. Cuando los padres agricultores aztecas fallecían, la tierra de la que los padres eran dueños pasaba a ser propiedad de sus hijos.
  • Los agricultores no solo cultivaban, sino que también hacían crecer flores en sus chinampas. Estas flores se utilizaban en las celebraciones aztecas durante todo el año.
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